Cos'è il cancro?

Tutti abbiamo sentito parlare del cancro in un momento o nell'altro. Sia attraverso i media, attraverso l'esperienza di altre persone o attraverso la triste situazione di aver attraversato questa malattia con una persona cara o in prima persona. Ci sono informazioni su questo argomento e vogliamo condividerle con voi.

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È un termine così comune che forse non ci fermiamo a cercare cosa significa veramente e come possiamo capire questa malattia.

Secondo l'OMS, «cancro» è un termine generico per un ampio gruppo di malattie che possono colpire qualsiasi parte del corpo; è anche indicato come "tumori maligni" o "neoplasie maligne". Il cancro inizia in una cellula. La trasformazione di una cellula normale in un tumore è un processo multifasico e di solito comporta la progressione di una lesione precancerosa in un tumore maligno. Queste alterazioni sono il risultato dell'interazione tra i fattori genetici del paziente e tre categorie di agenti esterni, cioè:

- Cancerogeni fisici, come le radiazioni ultraviolette e ionizzanti; iana con la malattia e i suoi sintomi in alcuni casi, o perché stanno lottando da tempo e si stanno stancando e perdendo la speranza di poter trovare una soluzione efficace.

- Cancerogeni chimici, come l'amianto, componenti del fumo di tabacco, aflatossine (contaminanti alimentari) o arsenico (contaminanti dell'acqua potabile);

- Cancerogeni biologici, come le infezioni causate da certi virus, batteri o parassiti.

In generale, il cancro è caratterizzato da cellule che hanno subito un cambiamento nei meccanismi di controllo che regolano la loro capacità di differenziarsi e proliferare.

Il cancro è una delle principali cause di morbilità e mortalità in tutto il mondo. Secondo le statistiche dell'OMS, il numero di nuovi casi dovrebbe aumentare di circa il 70% nei prossimi 20 anni. Più del 60% del totale dei nuovi casi annuali nel mondo si verifica in Africa, Asia, America centrale e meridionale. Queste regioni rappresentano il 70% dei decessi per cancro nel mondo.